法院决定撤销,还押州水质401认证规则导致中断

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2021年10月21日.S. 加州北部地区法院撤销了这一判决,并发回重审.S. 环境保护署2020年清洁水法第401条最终“认证规则”.”

作为对法院裁决的回应,美国联邦贸易委员会.S. 美国环境保护署(EPA)正在全国范围内实施1971年生效的之前的水质认证规则,同时制定了一项新规则.

结果? 为需要水质认证的项目支持者提供不确定性.

两个例子:

  • 作为法院裁决的直接结果,美国联邦贸易委员会.S. 陆军工兵部队已经停止发放某些全国性许可证, 被称为数值天气预报, 而各州根据1971年的规定重新颁发水质证书. 一些州现在已经为某些NWPs颁发了证书, 允许兵团签发这些许可证. 然而, 一些兵团的许可可能仍然缺乏国家认证,可能会导致许可的延迟.
  • 由认证规则实施的程序性权利和保护不再适用. 其中包括与州水质认证机构的备案前会议,以及根据CWA第401条规定的州条件管理机构的限制.

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根据《beat365官方app下载》第401条, 没有可能导致排放到美国水域的联邦许可证或许可证.S. 是否可以颁发,除非排放产生的州或授权部落颁发水质认证或放弃认证要求.

在联邦能源管理委员会(联邦能源管理委员会)为水电项目颁发许可证和美国海军陆战队颁发的所有许可证之前,必须颁发或放弃401条款的认证.

作为401条款认证过程的一部分, EPA的法规规定,州和部落必须确认联邦许可证或许可证提供了“合理保证”,州或部落的水质要求将得到满足(40℃.F.R. § 121.24). 任何州或部落在401条款认证中强加的条件必须纳入联邦许可证或许可.

401条款下的水质认证程序长期以来一直是拟议基础设施项目延迟和不确定性的原因. 认证规则为项目支持者解决了许多不确定因素.

在第401节认证过程中,在水电项目的背景下,认证规则解决了两个值得注意的问题:

  • 签发/放弃证书的期限为一年
  • 认证的范围(是否包括水质以外的条件或与工程项目排放有关的条件以外的条件)

特朗普政府颁布《beat365官方app下载》是为了解决这些问题, 等. 认证规则也编纂了D.C. 巡回法院2019年的裁决 胡帕谷部落v. 联邦能源管理委员会 各州和部落有长达一年的时间来处理水质认证的要求. 认证规则还规定,第401条下的水质认证范围“必须解决排放本身的水质问题”, 而不是提议的整个活动.“根据认证规则, 第401条水质认证只适用于与联邦许可或许可活动相关的点源排放,而不是整个项目提案.

在认证规则完成后不久, 几个州和环保组织在三个不同的案件中(在加州的联邦地区法院)对这一规定提出了挑战, 宾西法尼亚, 和南卡罗来纳), 他们认为这妨碍了各州管理水质的权利和能力.

国家水电协会(beat365官方app下载)对这三个案例进行了干预,支持认证规则. 随着病例的进展, 即将上任的拜登政府要求法院将该规定发回给环保局, 但 没有 这将使认证规则在EPA决定如何推进其政策重点的同时仍然有效. beat365官方app下载在宾夕法尼亚州和南卡罗来纳州的联邦地区法院成功地反对了空缺.

加州地区法院没有效仿,而是取消了认证规则. 法院一贯不会在没有首先审查该规则是否有缺陷的情况下搁置代理规则. 因此, Vacatur在这种情况下是不寻常的, 地方法院采用了一种通常保留的测试来决定初步禁令的适当性. 支持认证规则的干预者(包括beat365官方app下载)已向第九巡回上诉法院提出上诉.

预期存在短期不确定性

环保局的网站承认了这一空缺 并解释道:“如法院所述, 该命令要求在EPA最终确定新的认证规则之前暂时恢复EPA 1971年的规则. 环境保护署正在审查法院的决定,并考虑下一步措施.“EPA似乎认为这一空缺将在全国范围内适用,并且EPA将重新执行1971年的认证规定,直到它颁布一项新规定.

一般来说, 证明规则的空出并不自动损害先前根据空出规则所采取的行动. 法院的命令并没有解决合法性问题, 或声称无效, 根据认证规则颁发的证书.

更多的来?

正如上面所讨论的, beat365app下载证明规则空缺的诉讼将在第九巡回法院继续进行.

环保局的意图是颁布新的401条款规则, EPA的下一次修订是否会保留认证规则中的任何元素还有待观察. EPA尚未宣布其发布401条款规则提案的计划.